lunes, septiembre 04, 2017

Rethinking CRM

A CRM application is an invaluable tool that helps to increase Sales efficiency and accuracy of sales figures: forecast, pipeline, and Sales KPIs and productivity figures. Also Scoreboard is fed by CRM reporting by sales force. It seems all are advantages and every company should have a CRM in place, but… why do most companies do not have it or have it partially implemented?
Main reason is because it is used as a control tool, generating rejection in the sales people, enormous difficulties in the start-up and follow-up of these tools and finally useless information because of lack of collaboration coming from commercial team. Sales managers drown commercials in reporting tasks: they want to know how many visits they've made this week, what is doing competition and their figures, what happens with that important deal ... And the commercials themselves start hiding information to keep their status, not to waste so much time on backoffice tasks and to avoid annoying questions from their bosses.
A great tool created for sales becomes a controlling tool, and it was born dead. And that's why many companies don't have a CRM deployed.
So, what can we do to change this situation? A CRM is a tool needed in each organization to manage it efficiently: operations needs sales forecasts to produce products and buy enough raw material and resources, Finance team needs know what is going to be sold and how to finance it, CEO needs the big picture, etc.
On the other hand ... Who provides information to account managers about how to perform their work better and more efficiently? Everything is delegated to the Sales director, but the commercials would prefer that a tool advise them in the day to day, to be better professionals and more effective in their work. A tool that helps them to know what are the tasks more urgent and important in the day to day, which clients should visit today, which are at risk of loss, how real is the pipeline, what opportunities are at risk of being lost, what prospects are the most suitable to visit...  In other words, what should be done every day to become a better sales professional. It is obvious that the perception of the sales force towards the CRM would change substantially and they would start using it because it really helps them.
A new generation of CRMs must be put in place, combining practicality for commercials and artificial intelligence with Bigdata to guide them in the difficult daily task of building company revenue, the most important part of any company's income statement report. We begin to see some movements on the market, such as the acquisition of Linkedin by Microsoft or the interest of others in Social Media companies, the new source of data that should be used by these tools. Who will shoot first? Who bet?

martes, agosto 01, 2017

El CIO debe reescribir su camino en la organización

Es sabido que, cada vez más, la palabra "transformación digital" va ocupando su espacio dentro de las organizaciones. Su impacto ya no sólo afecta a cómo se realizan las operaciones dentro de la organización, y la digitalización de los procesos, es ya también cómo la interacción con los clientes y lo que sabemos de ellos, es la posibilidad de nuevos modelos de negocio, híbridos o totalmente digitales, es la capacidad de poder cambiar cualquier punto de la cadena de valor en tiempo real, o poder reaccionar de forma instantánea, toda la organización como un sólo hombre, ante la queja de un cliente.
Pero todo esto es posible porque hay un "suelo", una tecnología que hace de vía o hilo conductor de toda esta revolución en la que estamos metidos hasta el cuello. Y esta tecnología debe ser fiable, segura, y estar siempre disponible, 24 x 7. Hablamos de las diversas fases de cualquier proceso, desde la capa física (dónde está ubicado todo), la de red (vital, en este mundo multiubicuo), las aplicaciones, los datos, y la inteligencia que, poco a poco, va conectándolo todo para exprimirlo y dar nuevos frutos, alumbrando nuevas posibilidad y modelos de negocio.
Y el responsable de toda esta fiesta, es el CIO. Tradicionalmente los CIOs han estado bajo el paraguas de finanzas, como un coste más a asumir por la organización, y a minimizar (sobre todo en estos últimos años de crisis). Y los CIO han aprendido a hacer más con menos, a aprovechar y exprimir los recursos para maximizar los resultados, con poquito OPEX y ningún CAPEX.
La crisis también ha estirado al máximo la vida útil de los equipos y los recursos, y nos encontramos ahora en un momento crítico para muchas organizaciones: Las ventas crecen, la empresa se expande, pero... ¿Qué hacemos con la organización de IT y los medios físicos obsoletos -demasiados-? Todo el mundo pide muchas cosas, pero... ¿Sigo siendo un coste o ya formo parte del negocio? IT se ha convertido en un elemento integrador dentro de la compañía, por lo que el papel del CIO debe cambiar: desde IT se tiene una perspectiva única de cómo funciona la organización y de cómo hay que transformarla para que sea más eficaz y exhiba músculo en la nueva ola de transformación digital. También se dispone de una relación única con los partners que ayudan a la organización a implantar sistemas y aplicaciones para su mejora y la disrupción que producen en la misma.
Desde IT, se diseña y pone en marcha gran parte de los mecanismos que posibilitan la omnicanalidad y la relación con los clientes, así como el diseño de los sistemas de análisis de datos y la construcción de herramientas de inteligencia de negocio.
Por último, en la puesta en marcha de nuevos negocios, la tecnología es clave: cuánto costará, cómo escalará, qué será posible hacer y a qué coste, qué es mejor no abordar, qué fases, etc. El rol del CIO cobra un gran papel en la construcción de Business Plans de nuevos negocios o áreas de inversión de futuro de la organización.
Por todo ello, el CIO debe reescribir sus funciones. Su reporte debe ser más directo al CEO, y debe existir una excelente y fluida relación entre ellos, porque el negocio depende de él. Nunca hasta ahora, el IT había sido tan crucial. Y, tal como va todo, aún lo será más. CIO y CEO deben trabajar juntos como nunca. El futuro de las organizaciones depende de ello.

martes, junio 13, 2017

Motivation is more important than knowledge for achieving success

The most important ingredient to becoming successful is having motivation, says Apple co-founder Steve Wozniak.
"Having a purpose, motivation — motivation is worth more than knowledge," says Wozniak says, speaking at eMERGE technology conference in Miami, Fla., Monday. Wozniak co-founded Apple with Steve Jobs in 1976.
"You can teach all the right things and that doesn't matter. If somebody is motivated and wants to do something, wanting — it's emotional. That's the person that is probably going to go out and find a way to actually get it done."
The Internet has made it possible for anyone with the willingness to seek information and gain skills, he says. It doesn't require a traditional academic path anymore. 
"You can find so many answers in books but now you don't need books, you've got the Internet, so you just go on and explore. What are some of the resources that I might use? And what have other people done?" says Wozniak.


"A lot of people say, 'Well I have an idea but I don't have tools, I don't have infrastructure, I don't have parts to build something.'


"Well, you should bring that to yourself," he says. " Wherever you are, anywhere in the world, you can order inexpensive kits and parts and — get yourself a Raspberry Pi," says Wozniak, referring to the small, inexpensive computer. "You can do an awful lot of useful things with it."
In particular, Wozniak says he has observed an impressive amount of passion to invent and make things in Latin America and Eastern Europe.
"Young people being inspired to be entrepreneurs is the most important thing for our world, in my mind," says Wozniak. "I am very hopeful because everywhere I go I see so much passion. I think people want to be in this world of developing new products that change our lives."
He also spoke about Hapiness: Steve Wozniak has a formula for happiness, and it doesn't involve money. In fact, he's been using it since before he co-founded Apple: "'Smiles minus frowns' was my original formula when I was about 20 years old," says Wozniak, who appeared on CNBC's Squawk Box on Monday.
The "smiles" part of the equation means doing things that make you happy, following things that make you happy and having a lot of entertainment in your life, Wozniak says.
"Create jokes, create humor everywhere you go," he says. "Pranks are created jokes, for example."
Wozniak says he and Steve Jobs used to pull a lot of pranks back in the day. For example, when they were building "blue boxes," devices which allowed people to make long-distance phone calls for free, Wozniak rang up the Vatican, saying he was Secretary of State Henry Kissinger calling on behalf of President Richard Nixon. And Jobs says it was a high school prank — one in which they rigged a sign that gave the graduating class the finger — that sealed his friendship with Wozniak.
"That keeps you happy," Wozniak tells Squawk Box.
The other part of the formula is just as important: Avoid frowns. "Don't be bothered when things don't go your way," Wozniak explains. "Just think out how to be constructive."
That advice sounds a lot like "Option B" co-author Adam Grant's theory of resilience. "I don't think there's any skill more critical for success," Grant tells CNBC.
"I think about resilience as the speed and strength of your response to adversity. So when you encounter a difficulty, a hardship, a challenge, how quickly and how effectively are you able to marshal strength and either overcome that challenge or persevere in the face of it?"
Wozniak says he's particularly good at this: "Don't waste your time blaming people and being all upset, because those feelings destroy your psychology."
Interesting... More on: http://emergeamericas.com/es/speaker/steve-wozniak/ 

miércoles, junio 07, 2017

La evolución del gasto en IT

Las empresas dependen 100% de la tecnología. La transformación digital en la que están inmersas, hace que sus operaciones ya sean tecnológicamente dependientes, por lo que es lógico que el gasto global de IT crezca bastante en los próximos años, tras permanecer estancado durante la crisis.
Así, Gartner nos dice en su estudio publicado el pasado mes de mayo, que en 2016 el gasto mundial creció sólo un 0,4% respecto al año 2015, hasta un total de 3.414 mil millones de USD. Por subsectores, la inversión de las empresas en Datacenter se estancó, el software empresarial creció con fuerza (casi 6%), los dispositivos (PC, portátiles y tabletas, smartphones) no crecieron, los IT Services crecieron también (4%) y las comunicaciones decrecieron un -1,4%. Y... ¿Cuáles son las tendencias que se vislumbran para los próximos 2 años, 2017 y 2018). Pues están claro que las empresas ya no compran servidores, alquilan potencia en el Cloud, por lo que la partida de Datacenter no crecerá mucho (entorno al 1,2% en 2018). Y en este segmento, algunos optarán por la nube publica (con la terna Amazon, Google y Microsoft), pero la mayoría lo harán por las estructuras híbridas, aprovechando su Datacenter privado en parte para las aplicaciones más críticas. Otro subsector que crecerá débilmente es el de los devices o dispositivos físicos (1,7%): Y es que el gasto mundial de PCs, tabletas, smartphones, etc, a pesar de tener una parte interesante del pastel, no crecerá como en años anteriores. Las comunicaciones seguirán con su consolidación: más ancho de banda, menos precio por GB, por lo que el balance es bastante plano: un 1,3%. ¿Dónde se espera, entonces, el crecimiento? Pues en los Servicios IT (4,7% crecimiento en 2018) y en el software empresarial (más del 7%). La transformación digital esta impulsando la integración de sistemas y el despliegue de aplicaciones que convierten cada vez a la empresa actual en el sueño de todo directivo: la empresa en tiempo real, con datos de negocio casi instantáneos como para pilotarla como si fuera un barco, con su timonel. Parece a veces un modelo lejano, pero no lo es: cada vez sabemos más de nuestros clientes, de cómo operamos, e incluso la tecnología nos ha permitido desarrollar modelos de negocio insospechados hace tan sólo 5 años. Por ello, el gasto mundial en TI crece, y crecerá de forma sostenida en los próximos años (1,5% en 2017, 3% en 2018). Somos optimistas: entramos en una nueva era de aplicaciones y sistemas, en los que estar cerca de los clientes sera la clave, como siempre lo ha sido.

lunes, marzo 06, 2017

El ordenador cuántico... Lo cambiará todo

El pasado 23 de febrero, en la "Nit de les telecomunicacions" en Barcelona, nos dio una charla el doctor José Ignacio Latorre, catedrático de física teórica en la UB y profesor en el centro de tecnologías cuánticas de Singapur sobre el futuro computador cuántico. Lo cierto es que nos quedamos todos entre fascinados y estremecidos sobre lo que se nos viene encima. Y como siempre, el problema de una tecnología disruptiva es el uso que le da el ser humano. Y ésta, parece que de saque, será para romper la criptografía actual. Todos los gobiernos están poniendo muchos millones de Euros (y dólares) sobre la mesa para ser los primeros en esta carrera: Rusia, China, USA... Y La EU tiene un programa de 1billon Euros para ello, para no quedarse atrás.
Y hoy nos despertamos con la siguiente noticia de IBM, en "El País"... Permanezcamos atentos. Como dijo el profesor Latorre, el tema no es cuándo, que será en 2017, sino quién será el primero:

IBM prepara el primer ordenador cuántico universal

6/3/2017. El País.

La máquina podría resolver problemas que los ordenadores convencionales ni pueden plantearse

La promesa de la computación cuántica está más cerca de cumplirse. IBM ha anunciado que comienza a construir los primeros ordenadores cuánticos universales. Aunque no hay fecha para su disponibilidad comercial, el veterano fabricante informático asegura que sus IBM Q superarán en velocidad y capacidad de cálculo a las supercomputadoras actuales más potentes y de largo.
Con la computación cuántica hay que hacer casi como con la física cuántica: resetear el cerebro y arrinconar las nociones de física clásica. A nivel subatómico, las partículas tienen una serie de extrañas propiedades que escapan a la lógica convencional. La que más interés tiene para la informática es la superposición cuántica, la capacidad que tiene un electrón, por ejemplo, de tener varios estados de forma simultánea. Mientras los bits convencionales, la base de la informática actual, operan la información en dos estados alternativos (ceros o unos, encendido o apagado). Los segundos pueden además presentar ambos valores a la vez. La consecuencia práctica es que, mientras la suma de más bits a una máquina aumenta linealmente su capacidad de gestionar la información, la suma de más qubits la eleva de forma exponencial. "Los ordenadores clásicos son extraordinariamente potentes y seguirán mejorando y sustentando todo lo que hacemos en los negocios y la sociedad. Pero hay muchos problemas con los que nunca podrá enfrentarse un ordenador clásico", decía el vicepresidente de IBM Systems, Tom Rosamilia, durante la presentación del plan para construir los IBM Q. "Para obtener conocimiento desde lo más complejo, necesitamos un ordenador cuántico", añade. El objetivo de IBM es desarrollar un ordenador cuántico con 50 qubits en una primera fase. Aseguran que una máquina así superaría en rendimiento a las mejores supercomputadoras de la lista Top500. Aunque IBM no ha dado fechas de cuando estarán disponibles los primeros IBM Q, no se podrán comprar en las tiendas. Estas máquinas no están pensadas para procesar textos o jugar. Solo grandes corporaciones o centros de investigación pueden sacarle partido. Además, los qubits son muy delicados. Como le sucede a otras partículas, la menor perturbación térmica o electromagnética puede alterar su estado, provocando errores. Por eso los qubits se mantienen a temperaturas cercanas al cero absoluto. Esto hace aún más impracticable la idea de comercializar las máquinas directamente.La idea de IBM es ofrecer los Q como servicio a través de su red de cloud computing, o informática en la nube. Para ello aprovechará el proyecto IBM Quantum Experience, una plataforma estrenada el año pasado sobre un procesador de cinco qubits. Abierta a expertos e investigadores, ha permitido a IBM probar su enfoque de lo que debe ser la informática cuántica.
Y es que IBM no es la única que persigue el sueño cuántico. También lo buscan Microsoft o Google, y cada una con un enfoque diferente. De hecho, ya se pueden comprar ordenadores cuánticos por unos cuantos millones de dólares. Son los D-Wave que fabrica la compañía canadiense del mismo nombre. En enero de este año anunciaron la disponibilidad de su D-Wave 2000Q. La cifra se refiere a los 2.000 qubits que tiene la máquina bajo un complejo sistema de refrigeración.
Pero los 2.000 qubits de D-Wave no son necesariamente más que los 50 qubits de IBM. Es otra las extrañezas de la informática cuántica. Las computadoras canadienses usan un método llamado temple cuántico que, aunque ha facilitado su desarrollo, las limita a tareas muy específicas. Google, por ejemplo, compró una D-Wave para explorar el uso de la inteligencia artificial en las búsquedas.
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Por eso IBM ha destacado en su presentación el apellido universal de sus IBM Q. No parece probable que sean algún día máquinas de propósito general como lo son los actuales ordenadores. De hecho, tampoco lo pretenden. Y si no, esta es la lista de posibles aplicaciones que IBM imagina para sus Q: descubrimiento de nuevos fármacos y materiales, impulsar el aprendizaje de las máquinas para la inteligencia artificial o asegurar los datos que viajan por las redes aprovechando las rarezas de la física cuántica.

martes, octubre 25, 2016

Internet es el futuro del mundo rural

¿Quién no se ha planteado instalarse en un pueblo a vivir, después de pasar unos días en él y tener que pasar por el mal trago de retornar a la ciudad? Lo cierto es que a mucha gente le gustaría hacerlo, pero poca tiene el coraje y la iniciativa de tirar adelante con este cambio vital.
Las razones son muchas, pero la mayoría de ellas, poco a poco, van cayendo gracias a internet. Nada impide ya que, viviendo en un pueblo, estemos igual o mejor informados que un urbanita. Y formados también, porque gracias a la educación y los cursos online, estar a la última en nuestra profesión o incluso aprender otras, está al alcance de un click. Debo decir que, cocino, gracias a internet. Y la mayor parte de las cosas que sé del campo, es gracias a internet también, no porque me las haya explicado algún abuelo, a la sombre de una encina.
Pero hay más... Hay emprendedores, como el caso que explicaré ahora, que han elegido un pueblo, su pueblo, para poner en marcha sus negocios. Es el caso de "Aceros de Hispania" o de Tiendatinta. Y mas casos... Se habla del Silicon Valley de "Aragón", aunque a mí, me parece mejor una reinterpretación del mundo rural, un buen ejemplo de que se pueden crear puestos de trabajo de alto nivel en un pueblo alejado de la ciudad... Y es que en Castelserás, en el Bajo Aragón, se vende de todo a través de internet. Desde Alfalfa hasta juguetes, pasado por machetes, cosmética o tinta de impresora. Y realizan envíos a decenas de países de todo el mundo (Aceros de Hispania, por ejemplo, a más de 150 países, con 9 empleados y 700K de facturación). Ricardo Lop, propietario desde 1999 de este extraordinario ecommerce, comenta que vende espadas y cuchillos por todo el mundo, con 58K clientes hasta la fecha. Y que no lo cambiaría por nada en el mundo.
Aunque para conseguirlo, es necesario que se mejore el acceso a internet en el mundo rural. Que se disponga de la misma calidad de acceso que en una ciudad, que no sea un lujo disponer de internet de calidad, sino algo habitual. Y para eso, en algunas zonas de España, aún queda trabajo por hacer...

miércoles, mayo 11, 2016

Federación de Datacenters

Como nos decían nuestras abuelas, la fuerza está en la unión de las pequeñas cosas... Y esto es lo que se está aproximando al mundo del Datacenter, como reacción al inexorable crecimiento de necesidad de computación y almacenamiento que hay detrás nuestro estilo de vida digital y el incipiente #IoT (Internet de las cosas). Gartner estima que Los crecimientos de gasto en IT para posibilitar IoT crecerán con dos dígitos hasta culminar con más de ¢235B USD en 2020. Sé que estas cifras no nos dicen mucho, y que son poco significativas en nuestro quehacer diario, pero sí que podemos vislumbrar algunas tendencias que los proveedores de servicios Cloud y Datacenter deberían tener en cuenta para un futuro a la vuelta de la esquina... 

El primero es la necesidad de interconectar más Datacenters. ¿Por qué? Pues sencillo: muchas aplicaciones de IoT son sensibles a la distancia, es decir, a la latencia de las comunicaciones. Si un coche tiene parte de su capacidad computacional en la nube, la velocidad de subida de los datos que recojan sus sensores y la respuesta que indique parte de su inteligencia "Cloud" es crítica para la respuesta y la seguridad de los pasajeros. Y la latencia, como decía, juega un papel CLAVE. Por ello, no bastará sólo en alojar la plataforma de gestión en un buen Datacenter, sino también que ésta vaya cambiando su ubicación, acercándose al cliente para reducir el tiempo de respuesta. Es obvio que las redes de transporte también introducirán retardo y criticidad a determinadas aplicaciones, por ello, se deberá rediseñar el sistema de transporte de los datos desde el sensor a la plataforma (5G ayudará mucho a ello y es uno de sus "drivers" o motivos de desarrollo global).
Otro motivo para federar Datacenters es la necesidad de disponer de gran capacidad de almacenamiento y computación cercana al usuario, por la misma razón anterior: #IoT precisará en sus aplicaciones, no sólo de una baja latencia, sino de una respuesta casi inmediata de los sistemas. Y para ello, deben estar cerca y con capacidad casi infinita distribuida.
Es obvio que la alta disponibilidad de las plataformas hará que éstas estén redundadas para garantizar una altísima resiliencia: nadie entenderá que dos coches choquen por un corte de conectividad en un Datacenter, o que un paciente fallezca porque la aplicación no ha lanzado las alarmas pertinentes por un problema en el contenedor en el que reside la aplicación. 
Finalmente, la seguridad de todo el sistema o plataforma es un punto de altísima criticidad: nadie sabe cómo asegurar un sistema en el que hay miles de puntos de entrada (datos) que fluyen a través de una red pública (obviamente encriptados) a una federación de Datacenters que alojan las aplicaciones. Es un problema de ingeniería fascinante, pero que debe solucionarse para garantizar el despliegue de miles de aplicaciones en todo el planeta que nos harán la vida más fácil.

Conclusión: La Federación de Datacenters (un nombre un poco "StarWars", por cierto) es necesaria, y seguramente una tremenda oportunidad de negocio para Service Providers pequeño-medianos. Veremos cómo evoluciona, pero es seguro que jugará un papel fundamental en este mundo tan cambiante en el que estamos...